Как населенный пункт Нижневартовск был основан в 1909 на правом берегу Оби получив название пристань Нижневартовская, подле которой выросло село. В сталинские времена тут был основан колхоз "Красное знамя". Нижневартовск стал городом лишь в 1972 году, в качестве центра Нижневартовского района Ханты-Мансийского округа. 2-й по размерам город района, и один из немногочисленных российских региональных городов, превосходящих административный центр (Ханты-Мансийск) как по числу населения, так и по промышленному объему. Численность, на данный момент, около 250000 человек. Развитие города инициировано после пуска в начале 1960-х нефтяных залежей и их интенсивным разрабатыванием. В феврале 1962 года Указом Президиума Верховного Совета РСФСР административный центр района был перенесен из поселка Ларьяк в Нижневартовское. Необходимость этого шага была обусловлена удалённостью старого центра от основных транспортных узлов. В этом районе находится самое огромное нефтяное месторождение стране - Самотлорское. Поэтому город называют нефтяной столицей России. 20 мая следующего года возле озера Самотлор бригадой Г. И. Норкина пробурена первая разведочная скважина Р-1, давшая 29 мая нефтяной фонтан. 2 апреля 1969 на Самотлорском месторождении стартовала крупнотоннажная нефтедобыча, что подстегнуло более скорое развитие Нижневартовска. В 1970 году Гипрогор начал строительство города. В следующем году открыт аэропорт. В 1975-1976 годах строится железная дорога до Сургута, а в город прибывают первые поезда. Только в 2002 году завершено двадцатилетнее строительство нового здания вокзала на 900 пассажиров. С 1976 года проводится праздник "Самотлорские ночи", знаменита и ярмарка нижневартовск. Начиная с конца семидесятых , в связи с неминуемым истощением нефтепластов в Татарстане и Башкортостане и переездом центра нефтедобывающей промышленности в Западную Сибирь, в Нижневартовск переселилось много татарских и башкирских специалистов и их семей, этим и объясняется существенный удельный вес этих национальностей в населении города. В 1978 году из всей добываемой в СССР нефти треть имела самотлорское происхождение. Таперь около 20 % российской нефти добывается в Нижневартовском районе. В сентябре 1985 года Нижневартовск посетил Генеральный секретарь ЦК КПСС М. С. Горбачев. Крупнейшие предприятия нефтегазового комплекса : "Самотлорнефтегаз", Славтэк (магазины, торговые центры, строительство, производство продуктов питания, игры для девочек), "Интегра", "Катобнефть", и многие иностранные корпорации "Schlumberger", "Baker Hughes", "Trican Well Service" и прочие.